Maggio 20, 2024

Il Rivale dei Junior Single-Seater di Norris alla Ricerca della Redenzione di Carriera

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La lista dei partecipanti per il doppio appuntamento di Formula E a Berlino non mancava di nuovi nomi, poiché la sovrapposizione con la gara del Campionato Mondiale Endurance a Spa del fine settimana scorso ha offerto l’opportunità a nuovi volti di mettersi in luce. Mentre il pilota di punta della Formula 2, Paul Aron, stava assaporando per la prima volta la competizione nel campionato tutto elettrico, fatta eccezione per una sessione di 30 minuti a Misano il mese scorso, il suo compagno di squadra non era un estraneo alla Formula E.

Joel Eriksson è tornato in griglia dopo un’assenza di quasi tre anni, periodo durante il quale il 25enne è praticamente scomparso dai radar del motorsport nonostante una carriera giovanile promettente. In particolare, ha combattuto contro il futuro pilota di Formula 1 della McLaren, Lando Norris, per il titolo europeo di Formula 3 FIA nel 2017, con Eriksson che ha messo sotto pressione il giovane britannico per tutta la stagione.

La campagna ha segnato la seconda stagione di Eriksson nella categoria junior dei monoposto con Motopark, dopo aver concluso quinto l’anno precedente, mentre Norris si è unito a tempo pieno con Carlin dopo aver partecipato solo all’ultima gara nel 2016. Alla fine della stagione, 53 punti separavano i due, con Norris che aveva ottenuto nove vittorie contro le sette di Eriksson, dimostrando di essere la classe del campo.

Mentre Norris ha fatto il suo debutto in F1 nel 2019, la carriera di Eriksson ha preso una direzione diversa, che negli ultimi sei anni lo ha visto gareggiare molto poco. Ma la recente vittoria di Norris al Gran Premio di Miami, la sua prima vittoria in F1 dopo 110 partenze, ha spinto il suo ex rivale a lasciare il segno nel mondo delle monoposto, in particolare in Formula E.

“Prima di tutto, sono molto felice per Lando perché è uno dei piloti più corretti contro cui ho gareggiato e ho un grande rispetto per lui – avevamo un enorme rispetto reciproco in pista e fuori pista. Quindi sono super felice per lui”, racconta Eriksson a Motorsport.com.

“So di poter essere al suo stesso livello perché era sempre tra lui e me nel 2017. Non è frustrante [vedere la sua carriera] ma per me è una dimostrazione, non sto dicendo di essere bravo come lui, ma so che posso essere vicino a lui, allo stesso livello. E questo è solo un’ulteriore prova per me che devo continuare a spingere, devo continuare a lavorare per ottenere un posto fisso in gara.”

Anche se non è riuscito a battere Norris, il resto della griglia che Eriksson ha superato durante quella stagione del 2017 non mancava certo di talento. Includeva gli attuali piloti di Formula E Maximillian Guenther, Jake Hughes e Jehan Daruvala, mentre Callum Ilott, che ha ottenuto la sua prima vittoria assoluta nel WEC per Jota a Spa lo scorso fine settimana, era anche un partecipante a tempo pieno. Lo erano anche i futuri piloti di F1 Mick Schumacher e Guanyu Zhou.

Con le opportunità di avanzare nella scala dei monoposto carenti per il 2018, Eriksson ha rivolto la sua attenzione al DTM con il team Racing Bart Mampaey BMW. Ma due stagioni hanno fruttato solo una vittoria, a Misano durante il suo primo anno, e solo altri due podi significavano che Eriksson ha ottenuto un massimo di 11° posto in classifica la stagione successiva.

La sua grande occasione nelle competizioni di monoposto di alto livello è arrivata grazie a Dragon Penske in Formula E per il 2021, essendo stato ingaggiato come pilota di riserva del team prima di essere chiamato in azione per sostituire Nico Muller a metà stagione. Un pacchetto generalmente non competitivo, unito alla mancanza di tempo in pista prima del suo debutto, ha significato che Eriksson è stato sempre in svantaggio e ha potuto raccogliere solo un punto nelle ultime otto gare con un 10° posto a Londra.